Лесные ящерицы генетически изменены для выживания в городе

Лесные ящерицы генетически изменены для выживания в городе

Ящерицы, которые раньше жили в лесах, а теперь селятся в жилых районах, генетически меняются, чтобы выжить в городе, обнаружили исследователи.

Для животных с любовью

Коричневая ящерица с ярко-оранжевым веером на шее, Anolis cristatellus, выработала специальные чешуйки, чтобы лучше прилипать к гладким поверхностям, таким как стены и окна, и приобрела более крупные конечности, чтобы бегать по открытым пространствам, говорят ученые.

«Мы наблюдаем ход эволюции», — сказала Кристин Уинчелл, профессор биологии Нью-Йоркского университета и старший автор исследования, опубликованного в понедельник в американском журнале Proceedings of the National Academy of Sciences.
«Поскольку урбанизация усиливается по всему миру, важно понять, как организмы адаптируются, чтобы люди могли проектировать города таким образом, чтобы поддерживать все виды», — уточняет она.

В ходе исследования было проанализировано 96 гребенчатых ящериц и проведено сравнение генетического состава обитателей лесов и жителей столицы Пуэрто-Рико Сан-Хуана, а также северного города Аресибо и западного города Маягуэс. Ученые обнаружили в геноме рептилий 33 гена, которые постоянно связаны с урбанизацией.

Уинчелл сообщил, что физические различия ящериц, похоже, отражаются на геномном уровне.

«Если городские популяции будут развиваться с параллельными физическими и геномными изменениями, мы сможем даже предсказать, как популяции отреагируют на урбанизацию, просто взглянув на генетические маркеры», — сказала она.

Мутации у этих ящериц, продолжительность жизни которых составляет около 7 лет, могут происходить очень быстро, в течение 30-80 поколений, и позволяют им спасаться от хищников и выживать в городских районах, добавил Уинчелл. Более крупные конечности, например, позволяют им быстрее бегать по горячей парковке, а специальные чешуйки позволяют им держаться на поверхностях гораздо более гладких, чем деревья.

В ходе исследования ученые преследовали десятки особей, ловя их голыми руками или используя шесты с маленьким лассо на конце, чтобы поймать их.

«Это требует некоторой практики», — уточняет Уинчелл.

Иногда им приходится просить разрешения ловить ящериц в домах людей.

Среди любимых находок Уинчелла — редкая ящерица-альбинос. Она также наткнулась на почти 20-сантиметровый экземпляр — довольно большой для вида, который она называет «Годзилла».

Исследование было сосредоточено на взрослых самцах ящериц, поэтому неясно, изменяются ли самки таким же образом или с той же скоростью, что и самцы, сообщает BTA. Также неясно, в какой именно момент жизни ящерицы происходят изменения.

Добавить комментарий